Les raisons pour lesquelles les néo-keynésiens ont identifié que le marché n`était pas autoréglementé étaient multiples. Premièrement, des monopoles peuvent exister, ce qui signifie que le marché n`est pas concurrentiel au sens pur. Cela signifie également que certaines entreprises disposent de pouvoirs discrétionnaires pour fixer les prix et ne souhaitent pas baisser ou augmenter les prix pendant les périodes de fluctuations pour répondre aux demandes du public. Les marchés du travail sont également imparfaits. Deuxièmement, les syndicats et d`autres sociétés peuvent agir en fonction de circonstances individuelles, entraînant une stagnation des salaires qui ne reflète pas les conditions réelles de l`économie. Troisièmement, les taux d`intérêt réels peuvent s`écarter des taux d`intérêt naturels, car les autorités monétaires ajustent les taux pour éviter une instabilité temporaire dans la macroéconomie. (Voir aussi notre page générale sur l`école néo-keynésienne et notre enquête sur la théorie des cycles d`affaires keynésiens, la théorie monétaire et la théorie de la croissance.) La «synthèse néoclassique-keynésienne» fait référence à la révolution keynésienne telle qu`interprétée et officialisée par un groupe d`économistes majoritairement américain au début de la période d`après-guerre. La pièce maîtresse de la synthèse néoclassique-keynésienne (ou le système «néo-keynésien») est le fameux modèle IS-LM introduit par John Hicks (1937) puis élargi par Franco Modigliani (1944). Le modèle IS-LM a supposé représenter l`essentiel de la théorie générale de John Maynard Keynes (1936) sous la forme d`un système d`équations simultanées.

Le principal désaccord entre les nouveaux économistes keynésiens classiques et nouveaux est la rapidité avec laquelle les salaires et les prix s`ajustent. Les nouveaux économistes classiques construisent leurs théories macroéconomiques en supposant que les salaires et les prix sont flexibles. Ils estiment que les prix «clairs» des marchés-équilibrer l`offre et la demande-en ajustant rapidement. Les nouveaux économistes keynésiens, cependant, estiment que les modèles de compensation du marché ne peuvent pas expliquer les fluctuations économiques à court terme, et donc ils préconisent des modèles avec des salaires et des prix «collants». Les nouvelles théories keynésienne reposent sur cette adhérence des salaires et des prix pour expliquer pourquoi le chômage involontaire existe et pourquoi la politique monétaire a une influence si forte sur l`activité économique.